Reid Sobre Enmienda Constitucional Para Evitar Que Los Hermanos Koch Continúen Comprando Nuestra Democracia

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Washington, D.C.  –  El  Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid hizo hoy las siguientes declaraciones en el pleno del Senado sobre la necesidad de una enmienda constitucional para limitar la infusión de dinero en campañas electorales.  A continuación su discurso tal como fue preparado:

“Los periódicos nacionales obtuvieron un memorándum de Americans for Prosperity, una organización política financiada por los hermanos Koch.  El memorándum detalla el plan que esa organización  tiene de gastar $125 millones para asegurar la elección de candidatos elegidos por ellos. El memorándum fue enviado a un grupo selecto – los ultra radicales, los multimillonarios y las mujeres que financian parcialmente a Americans for Prosperity.  Lo titularon ‘Reporte Confidencial para Inversionistas’. Buen título para el plan de los Koch que busca comprar el sistema electoral estadounidense.

“Para los millonarios y multimillonarios quienes gastan sumas de dinero interminables en organizaciones políticas sombrías, sus donaciones son inversiones para beneficiarse a expensas de la clase media. Los gastos políticos de los hermanos Koch son inversiones como las que aparecen en sus carteras financieras. Y sin duda alguna, esperan recibir dinero por sus inversiones. Los planes de la adquisición de la democracia estadounidense de los Koch están  diseñados para enriquecerse. Sin embargo, los Koch y sus seguidores republicanos en el Congreso continúan insistiendo que los miles de millones de dólares que gastan son parte de su libertad de expresión.

“No hay mejor evidencia de esto que el líder republicano, quien ha dicho que ‘en nuestra sociedad, el dinero es libertad de expresión’. Le pregunto al líder republicano: ¿si todo este dinero es libertad de expresión, en donde quedan sus electores? ¿Cómo es que las familias estadunidenses harán que sus voces sean escuchadas si el dinero equivale a la libertad de expresión? ¿Deberían los votantes vender sus casas si les preocupa el cambio climático?  Si les preocupa la educación de sus hijos, ¿está bien que lleguen al límite de sus tarjetas de crédito para hacer contribuciones políticas?  ¿Debe  nuestra participación en el gobierno depender completamente de nuestros recursos financieros?  La respuesta es: por supuesto que no. No debería haber una cuota de un millón de dólares para participar en nuestra democracia.

“Tal como el Juez John Paul Stevens dijo ante una audiencia del Senado hace dos semanas, ‘el dinero no es libertad de expresión’.  El Juez Stevens añadió que ‘la libertad de expresión es solo una de las muchas actividades financiadas por las contribuciones políticas. Esas contribuciones políticas no deberían de recibir las mismas protecciones constitucionales que la libertad de expresión. Después de todo, fondos como estos fueron usados para financiar actividades ilícitas como el escándalo de Watergate – acciones que no están protegidas por la constitución de los Estados Unidos’.

“La Constitución de los Estados Unidos garantiza la igualdad.  Le brinda las mismas libertades y derechos a todos los estadounidenses sin importar su raza, origen, o  estatus financiero. La Constitución  nivela el campo de juego. El campo de juego de las finanzas electorales esta sesgado a favor de los grupos de interés y las corporaciones.  El juez Steven categorizó  a estos contribuidores de campañas políticas como ‘no votantes’.

“Las elecciones en los Estados Unidos deberían ser decididas por los votantes; estadounidenses quienes tienen un derecho constitucional fundamental de elegir a sus representantes. Sin embargo, estamos presenciando como más y más ‘no votantes’, como las industrias Koch y Americans for Prosperity, están dictando los resultados electorales por todo el país. Detrás de estas organizaciones hay un gran número de hombres y mujeres quienes buscan enriquecerse por medio de sus donaciones políticas. Cuando los candidatos a quienes financian llegan al poder, trabajan con ellos para patrocinar sus planes de negocio en el Congreso – menos regulaciones para las corporaciones. Quiero ser muy claro y que todos escuchen: a nadie se le debería permitir gastar sumas ilimitadas de dinero en campañas electorales, sin importar si son demócratas, republicanos, o independientes.

“Como un observador político señaló, el sistema financiero electoral actual permite que los partidos políticos escojan lo que los multimillonarios prefieren. Eso es exactamente la razón por la cual el sistema debe cambiar. No hay duda alguna que los hermanos Koch tienen su propia  categoría.  Nadie más está gastando tanto dinero en campañas electorales para promover temas que les beneficiaran financieramente.  Ningún otro individuo está reformando el papel de un partido político nacional como ellos. Entiendo que algunas personas no están de acuerdo conmigo. Así que pregunto: ¿Por qué no nivelar el campo de juego político para todos? Saquemos todo este dinero de nuestro sistema político. Hay que reparar el daño causado por la decisión de Citizens United. Hay que hacerlo ya.

“La Suprema Corte ha equiparado el dinero con la libertad de expresión, por lo que cuanto más dinero tenga un individuo, más influencia tiene  sobre nuestra democracia. Esto no es correcto. Todo estadounidense debe tener la misma oportunidad de influenciar nuestro sistema político. Un voto por cada estadounidense. Eso es lo que garantiza la constitución. La constitución no le da un voto a las corporaciones. Y la constitución no le da un voto a los billetes de un dólar. Por lo que he escuchado recientemente, parece que mis colegas republicanos tienen ideas diferentes. Los republicanos piensan que el dinero de los multimillonarios, las corporaciones, y los grupos de interés  cuentan más que las voces del pueblo estadounidense. Eso no está bien y debe de parar.

“Me opongo a la idea de que el sistema le ofrezca a los millonarios, a las corporaciones, o a los grupos de interés mejor acceso al gobierno que a los votantes estadounidenses. Es por eso que apoyo la enmienda constitucional propuesta por los Senadores demócratas Tom Udall y Michael Bennet, la cual elimina contribuciones ilimitadas a campañas políticas.  Esta enmienda otorga autoridad al Congreso para regular y limitar inversiones a campañas electorales a nivel federal. La enmienda de los Senadores Udall y Bennet limita cuánto dinero los llamados Super PACs pueden gastar en campañas políticas, sumas que han aumentado inmensamente desde la decisión de Citizens United.  También otorga autoridad a los estados para que establezcan límites de gastos de campaña a nivel estatal. La enmienda propuesta hace que las campañas electorales sean justas, y permite que los candidatos representen a sus electores, en vez de a los grupos de interés. Como dijo el juez Stevens :’ los gastos en campañas electorales dañan el proceso democrático. Crean candidatos que prestan más atención a los intereses de los no votantes que les dieron dinero, y no a los intereses de los votantes quienes los eligieron. Eso es inaceptable’.

“Es inaceptable que la reciente decisión de la Suprema Corte le haya quitado el poder al elector estadounidense solo para dárselo a un pequeño grupo de personas. El Presidente del Comité Judicial del Senado considerará la enmienda constitucional de los Senadores Udall y Bennet. El Senado votará sobre esta enmienda constitucional después de que sea aprobada por el Comité. Le pido a mis colegas que apoyen esta enmienda constitucional – que apoyen a nuestra democracia. Entiendo que los que los demócratas del Senado proponen no es cualquier cosa – una enmienda constitucional no es algo fácil de hacer. Pero el dinero de los grupos de interés en nuestra democracia es una de las amenazas más grandes a las que nuestro sistema de gobierno se ha tenido que enfrentar. Evitemos que nuestras elecciones se conviertan en negocios para los millonarios y no permitamos que un par de magnates de la industria petrolera secuestren nuestro sistema democrático. Es hora de que revivamos la fe de nuestros votantes en nuestro sistema electoral, y que les dejemos saber que estamos escuchando sus voces”.

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