Reid Sobre La Importancia De Aprobar El Acuerdo Para Reformar El Departamento De Asuntos De Veteranos

Washington, DC – El Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid hizo hoy las siguientes declaraciones en el pleno del Senado sobre la importancia de aprobar el acuerdo para asegurar que los veteranos reciban el cuidado que se merecen, y que provee fondos para que el Departamento de Asuntos de Veteranos pueda contratar a más doctores y enfermeras.  A continuación, su discurso tal como fue preparado:

“En agosto del 2012, un hospital para veteranos de 700.000 pies cuadrados abrió sus puertas en Las Vegas. La inauguración de este hospital fue el resultado de 7 años de mucho trabajo, durante los cuales trabajé con diferentes comités y el Departamento do Asuntos de Veteranos (VA por sus siglas en inglés) para asegurar más de $600 millones de dólares para la construcción de este hospital. Este moderno hospital tiene casi 100 camas para pacientes, una casa de asilo, y un centro de salud ambulante. Provee servicios críticos para nuestros veteranos en Nevada.  Es, incuestionablemente uno de mis más preciados logros como Senador de los Estados Unidos. Pero lo más importante, es un recurso más para ayudar a los veteranos de mi estado.

“Es por eso que espero que entiendan por qué estuve tan decepcionado de que los hospitales del VA en Nevada le estuvieran fallando a los veteranos: el tiempo de espera para los nuevos pacientes era de 50 días, y aproximadamente unos 2.000 pacientes habían estado esperando por más de 90 días para obtener una cita. Esto es inaceptable.

“Como parte de un problema sistemático nacional, miles de veteranos de combate han estado esperando en listas que no existen para obtener citas en los hospitales del VA. Recientemente, el inspector general del VA reportó que  estos fracasos sistemático estaban poniendo en riesgo el bienestar de los veteranos de nuestra nación. Durante los últimos meses, el Congreso ha trabajado para corregir estos problemas.

“Ayer, el Presidente del Comité de Asuntos de Veteranos del Senado tomó un paso hacia adelante para combatir la crisis en el Departamento de Asuntos de Veteranos. El Senador Bernie Sanders y su homólogo en la Cámara de Representantes, el Congresista Jeff Miller, llegaron a un acuerdo que asegura que los veteranos estadounidenses reciban el cuidado que se merecen. El proyecto de ley propuesto por el Senador Sanders y el Congresista Miller ayudará a prevenir que más veteranos sean afectados negativamente por el roto sistema del VA. El acuerdo permite que los veteranos que tengan largos tiempos de espera puedan recibir tratamiento fuera de los hospitales del VA, en consultorios privados, centros de salud comunitarios, o bases militares.

“Adicionalmente, este proyecto de ley requiere que los administradores de la Administración de Asuntos para Veteranos rindan cuentas por su mal rendimiento laboral. Y este acuerdo provee al VA con los fondos y recursos que necesita para asegurarse de que cuente con suficiente personal capacitado. Específicamente, este proyecto de ley otorga $5 mil millones de dólares al VA en fondos de emergencia para que contrate a mas doctores y enfermeras. El proyecto de ley Sanders-Miller también autoriza el arrendamiento de 27 nuevas instalaciones médicas que tanto necesita él VA debido a su crecimiento.

“Esta tarde, el Senado confirmará al nuevo Secretario del Departamento de Asuntos de Veteranos, Robert McDonald. Es importante que aprobemos este acuerdo bipartidista lo más pronto posible para que le demos al señor McDonald y a su equipo de trabajo los recursos que necesitan para asegurar que los veteranos estadounidenses reciban el cuidado que les prometimos. Los demócratas del Senado están listos para aprobar este proyecto de ley. Sé que con el apoyo de los republicanos aprobaremos este proyecto de ley pronto. Espero que mis colegas en la Cámara de Representantes pongan este acuerdo a votación  para que llegue al escritorio del Presidente lo más pronto posible.

“El Presidente del Comité de Asunto de Veteranos del Senado Bernie Sanders ha hecho un muy buen trabajo. Por muchos años, el Senador Sanders ha trabajado arduamente para que el VA cuente con las herramientas que necesita para satisfacer las demandas de la cambiante población veterana. Él ha estado proponiendo proyectos de ley para mejorar al VA mucho antes de que estos reportes salieran a la luz en Arizona. Y hasta cuando los republicanos obstaculizaron sus esfuerzos, nunca se dio por vencido. No se dejó llevar por el teatro político, y se enfocó en nuestros veteranos.

“Ese enfoque que el Senador Sanders tiene para trabajar con nuestros veteranos es lo que lo llevó a trabajar con el Senador de Arizona John McCain, el veterano más venerado en el Senado. Y juntos, trabajaron arduamente hasta que se llegó a este acuerdo bipartidista. Aprecio el trabajo del Senador Sanders para que el Congreso llegara a este punto. El entiende que los Estados Unidos le debe mucho a sus veteranos como para abandonarlos cuando más nos necesitan. También estoy agradecido por los esfuerzos de su homólogo en la Cámara de Representantes.

“El Senador Sanders y el Congresista Miller han hecho su parte. Ahora es la responsabilidad del Congreso de aprobar este proyecto de ley lo más pronto posible. Nuestros veteranos ya han esperado bastante para que nosotros actuemos, y no los deberíamos hacer esperar más. El Senado y la Cámara deberían aprobar el proyecto de ley Sanders-Miller inmediatamente”.

 

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