Reid: La emergencia del Zika exige una respuesta

Washington, D.C. – El líder demócrata del Senado Harry Reid hizo hoy las siguientes declaraciones en el pleno del Senado sobre la emergencia que representa el virus del Zika e instó a los republicanos a cumplir su deber y proveer los recursos necesarios para combatir el virus. Después de su discurso, el senador Reid hizo un llamado a una votación para el proyecto de ley del senador Nelson para financiar la petición de fondos de emergencia que hizo el presidente Obama para combatir el virus del Zika, pero el senador republicano John Cornyn (R-TX) se opuso. A continuación, apartes de su discurso:

“Imagínense, si me hacen el favor, que este gran país enfrente un posible brote de un peligroso virus. En realidad es un posible brote de un peligroso virus.

“Imagínense que mosquitos porten un virus que afecta a las mujeres embarazadas; un virus que causa malformaciones congénitas en los bebés al no permitir el desarrollo de sus cerebros y cráneos; un virus que puede causar que hombres y mujeres desarrollen trastornos del sistema nervioso que pueden resultar en parálisis.

“Ya viene en camino. Está aquí. Está en Puerto Rico. Ha habido casos reportados en el estado de mi amigo de la Florida. Es alguien con quien trabajé en la Cámara y con quien he servido aquí en el Senado. Es realmente uno de nuestros miembros más destacados, el senador Nelson de la Florida. Ya conocemos de casos en la Florida. Otros 30 estados serán afectados por los mosquitos, a medida que suba la temperatura.

“Ahora imagínense, después de todo lo que les he compartido, que aquellos que controlan el Congreso no hagan nada por abordar el peligro inminente de este virus. ¿Parece novela de ciencia ficción, no? No lo es. Es la realidad en Estados Unidos. Es la realidad de la negativa de los republicanos a abordar la amenaza del Zika.

Es la realidad. Es un flagelo, Zika, que ya está afectando a nuestro país. Es hora de que aprobemos un proyecto de ley de adjudicaciones de emergencia para abordarlo, combatirlo. De acuerdo a la tradición, el sentido común y los precedentes, esta es una emergencia de salud pública y requiere una respuesta.

“Como indiqué, cientos de personas – el número asciende rápidamente a 1.000 – han sido infectadas en Puerto Rico. Y a medida que suban las temperaturas, el número se multiplicará por todos los estados contiguos. Es probable que 30 estados vean la llegada de estos mosquitos.

“Hace más de dos meses, la administración envió una misiva al Congreso: ‘Necesitamos fondos de emergencia por 1,9 mil millones’.

“Pero los republicanos no han movido ni un dedo, que sepamos, para parar el virus del Zika. A pesar de que los Centros de Control de Enfermedades y los Institutos Nacionales de Salud nos están rogando que actuemos – han sido muy claros sobre los fondos necesitados para combatir el Zika, $1,9 mil millones – los republicanos no reaccionan.

“No fue hace tanto que mi amigo, el líder republicano, pensaba diferente. Esto fue lo que dijo sobre los fondos para combatir el brote de ébola hace dos años:

‘Creo que deben tener todo lo que quieran…Lo que [los Centros de Control de Enfermedades] piensen que necesitan, se lo daremos’.

“El senador McConnell dijo lo mismo hace siete años cuando nos enfrentábamos a la gripe porcina:

‘Así que si [la administración] necesita algo más del Congreso, sé que estamos listos para proveerlo de una manera totalmente bipartidista.’

“Siete años después, los republicanos, ahora en la mayoría, no quieren proporcionar los fondos para combatir el Zika. ¿Por qué? Sabemos por qué. No lo pueden lograr.

“Los Centros de Control de Enfermedades y los Institutos Nacionales de Salud saben lo que necesitan. Nos lo han dicho. ¿Por qué entonces el líder republicano no quiere dárselos? Si los republicanos no quieren darles a los expertos los recursos necesarios para combatir el Zika, ¿qué es lo que proponen? Quizás puedan pedirles a los mosquitos con Zika, ‘Por favor no se reproduzcan este año. Recuerden que es es el último año de una presidencia de dos mandatos’.

“El Senado no debería entrar en receso hoy sin primero abordar este serio problema. No deberíamos tomarnos diez días libres cuando un peligroso virus amenaza nuestra nación. Y nos está amenazando. Los republicanos deberían cumplir su deber y aprobar un proyecto de ley de gastos de emergencia por $1,9 mil millones para ayudar a proteger a los estadounidenses del Zika”.