El Proyecto de Ley Bipartidista de Reforma Migratoria Beneficiará A La Agricultura

Sobre la Reforma Migratoria y la Agricultura

El roto sistema migratorio de los Estados Unidos no da justicia a los empleadores y trabajadores agrícolas. Los empleadores dependen de trabajadores indocumentados ya que hay una escases de trabajadores agrícolas y es muy difícil contratar a trabajadores extranjeros usando el programa de visas H-2A. Como resultado, se les hace difícil y costoso tener acceso a una fuerza laboral estable, y los trabajadores se encuentran sin  acceso a oportunidades y protecciones laborales.

·         Hay una escases de trabajadores agrícolas en el país. Hay más de 3 millones de empleos agrícolas disponibles anualmente, pero menos del 2% de la fuerza laboral estadounidense se dedica a la agricultura. Por ejemplo, en el 2012, una encuesta realizada por el Buro de Agricultura de California encontró que el 71% de cultivadores de árboles de fruta, y casi el 80% de cultivadores de pasas y frambuesas,  no encontraron el número adecuado de trabajadores agrícolas para podar sus viñas y árboles, o cosechar sus campos. [Immigration Policy Center, 5/13/09; Agricultural Workforce Coalition

·         Los empleadores agrícolas dependen de trabajadores extranjeros para cosechar sus campos, pero muchos de estos trabajadores extranjeros son indocumentados. Cada año, una sexta parte de la fuerza laboral agrícola es formada por trabajadores extranjeros, y el 99% de estos nuevos trabajadores son indocumentados. Se estima que el 50% al 70% de los trabajadores agrícolas del país son indocumentados. [Yahoo News, 4/9/13; Immigration Policy Center, 5/13/09; Farmworker Justice]

·         Una encuesta nacional del Consejo Nacional de Empleadores Agrícolas encontró que empleadores que contratan a trabajadores con visas H-2A sufren pérdidas anuales de casi $320 millones gracias a retrasos administrativos del proceso para obtener esas visas. [AFBF, 4/13]

·         Las condiciones laborales bajo el programa actual de visas H-2A dejan a los trabajadores agrícolas vulnerables a la explotación y abuso, incluyendo el robo de salarios, contrabando, condiciones de vivienda y trabajo insalubres, y la incapacidad de defender sus derechos.  

La Reforma Migratoria Beneficiará a Trabajadores y Empleadores Agrícolas

El Proyecto De Ley Para La Seguridad Fronteriza, Oportunidades Económicas Y Modernización Migratoria reformaría nuestro roto sistema migratorio. Crearía una nueva visa agrícola la cual sacaría a los trabajadores agrícolas indocumentados de las sombras y proveería un acceso estable de trabajadores para los empleadores agrícolas.

·         La reforma migratoria proveerá estabilidad a la fuerza laboral agrícola. Los trabajadores agrícolas que puedan demostrar que hayan trabajado un mínimo de 100 días laborales o 575 horas en los dos años antes de la adopción de este proyecto de ley, no tengan antecedentes penales o criminales, y paguen una multa de $100, calificarán para recibir un permiso de trabajo agrícola o Blue Card. Este permiso les permitiría trabajar y viajar legalmente, y daría una fuerza laboral estable a los empleadores agrícolas.

·         La reforma migratoria pondría a los trabajadores agrícolas en un camino a la ciudadanía. Los trabajadores agrícolas que  trabajen un mínimo de 150 días al año por tres años, podrán ajustar su estatus a residente permanente y eventualmente la ciudadanía. Para calificar y poder recibir la residencia permanente, los trabajadores agrícolas deberán comprobar que han pagado impuestos, que no tienen antecedentes penales, y pagar una multa de $400 dólares.

·         La reforma migratoria mejorará el acceso a visas para trabajadores agrícolas temporales. Establece un nuevo programa de visas para trabajadores agrícolas para proveer una base laboral agrícola más estable. Crearía una visa de trabajo portable sin empleador específico (W-3 visa) y una visa de trabajo con empleador específico (W-2). Estas visas serán administradas por el Departamento de Agricultura y remplazarán el programa actual. El nivel anual inicial de las nuevas visas será de 112,333 por cinco años y será ajustado basado en su demanda, niveles de empleo, y otros factores establecidos por el Departamento de Agricultura. Provee un proceso rápido para la petición de trabajadores agrícolas y al mismo tiempo establece protecciones laborales. Los empleadores tendrán que ofrecer las plazas abiertas a trabajadores estadounidenses antes que puedan contratar a trabajadores extranjeros.

·         La reforma migratoria aumentaría la estabilidad y flexibilidad de la fuerza laboral agrícola.  La nueva visa agrícola temporal seria valida todo el año por 3 años, y no solo durante la temporada de cosecha, haciendo a la fuerza laboral más estable. Los trabajadores con las visas portables  y las visas temporales podrán cambiar de empleador al término de su contrato.

·         La reforma migratoria modernizaría los sueldos agrícolas. Los sueldos de los trabajadores agrícolas serían determinados de acuerdo a la labor especifica que desempeñan. Para determinar su sueldo, los trabajadores agrícolas serian puestos bajo una de las siguientes categorías: cultivadores,  clasificadores de cultivos, calificadores de variedad de cultivo, operadores de maquinaria pesada,  criadores de animales, y supervisores de línea.  El Secretario de Agricultura ajustaría los niveles de salarios agrícolas basado en la inflación, aumentándolos del 1,5% al 2,5% anualmente.

·         La reforma migratoria expandiría los derechos de los trabajadores. Bajo el proyecto de ley, los trabajadores agrícolas extranjeros gozarían de los mismos derechos y protecciones que los trabajadores estadounidenses, serían cubiertos por la Ley para la Protección de los Obreros Migratorios y Estacionales Agrícolas (MSPA por sus siglas en inglés).

Datos Importantes Sobre La Reforma Migratoria y La Agricultura

Necesidades Agrícolas

·         Una escases laboral agrícola tendría serias repercusiones económicas. Se ha estimado que el no combatir la escases laboral agrícola pondría costar de $5 a $9 mil millones anuales. Un estudio de la Universidad de Texas A&AM encontró que las granjas lecheras que contratan a trabajadores inmigrantes proveen más de tres quintas partes de la leche consumida en el país. Sin estos trabajadores, la producción económica declinaría por $22 mil millones, 133,000 trabajadores perderían sus trabajos, y el precio de la leche aumentaría por 61%. [AFBF, 4/13; Agricultural Workforce Coalition; Texas A&M, National Milk Producers Federation, and Center for North American Studies, 6/09]

·         El sistema H-2A actual requiere la aprobación de varias agencias gubernamentales y la demora previene que los empleadores tengan los suficientes trabajadores para cosechar sus campos. En el 2011, el Departamento del Trabajo procesó el 37% de las aplicaciones H-2A después de la fecha límite de solicitud. Ese número incluye el 7% de aplicaciones aprobadas menos de 15 días antes que los empleadores necesitaran que sus trabajadores empezaran a trabajar.

La Explotación y Abuso de los Trabajadores Agrícolas

 

·         Los trabajadores con visas H-2A son excluidos de la Ley para la Protección de los Obreros Migratorios y Estacionales Agrícolas (MSPA por sus siglas en inglés), la cual provee protecciones críticas para los trabajadores agrícolas incluyendo el acceso a las cortes federales que lidian con casos de fraude salarial y de vivienda.

·         Los trabajadores inmigrantes indocumentados  son vulnerables a la explotación sexual. Un estudio reciente de 150 inmigrantes mexicanas concluyó que “el acoso sexual y hasta los ataques sexuales por parte de sus compañeros de trabajo y supervisores  son una amenaza constante para estas trabajadoras” y el 80% de ellas dijeron que han sido acosadas sexualmente. El Southern Poverty Law Center entrevisto a 150 trabajadoras agrícolas y encontró que “todas las mujeres reportaron que la violencia sexual es un problema muy serio en sus trabajos.”  [SPLC, 11/10]

 ###