Reid: Con proyecto de ley, demócratas traen a estudiantes latinos más cerca de una educación universitaria

Washington, D.C.—Los demócratas del Senado aprobaron hoy el Proyecto de Ley de Reducción del Costo y Acceso Universitario de 2007, en una votación de 79 a 12, la cual hará que la educación universitaria sea más accesible para un sinnúmero de estudiantes.  La legislación se le enviará al Presidente para que la firme una vez que sea aprobada por la Cámara de Representantes.  Con este proyecto de ley, las becas Pell aumentarán de $4,310 a $5,400 en 2012.  La medida proveerá $20 mil millones en ayuda universitaria adicional – el aumento más grande desde el “G.I. bill.” – lo que beneficiará a los estudiantes latinos y otros estudiantes de minorías.

Históricamente, los costos astronómicos de una educación universitaria han mantenido a los estudiantes latinos más alejados del sistema educativo universitario que a otros grupos.  En años recientes, solo el 10.4% de los estudiantes universitarios en el nivel de bachillerato fueron hispanos, a pesar de que éstos representan aproximadamente el 15 por ciento de la población de edad universitaria tradicional (de 18 a 24 años de edad).  Para el año 2020, los latinos representarán casi el 25 por ciento de esa población.

“Los demócratas del Senado estamos honrando nuestro compromiso con las familias trabajadoras y estamos haciendo que la educación universitaria sea más económica para más estadounidenses,” dijo el Líder de la Mayoría del Senado Harry Reid (D-NV).  “El Proyecto de Ley de Reducción del Costo y Acceso Universitario aumenta las becas y el acceso a las universidades para estudiantes de bajos ingresos, amplía el apoyo para aquellos que le sirven a nuestro país en las fuerzas armadas y hace que el sistema de préstamos estudiantiles trabaje para el futuro de los Estados Unidos, nuestros estudiantes.”

“Mientras que más y más estadounidenses se quedan fuera de la promesa de una educación universitaria y de las oportunidades que provee, me enorgullece que los demócratas le estamos enviando al Presidente un proyecto de ley que haga que la educación universitaria sea más económica,” dijo Reid.  “Estamos haciendo que los préstamos estudiantiles sean más económicos y financiando el aumento más grande en ayuda universitaria desde el “G.I. bill” hace medio siglo.  Le estamos abriendo las puertas al éxito aún más a millones de estudiantes, dándoles la oportunidad de alcanzar sus metas para que entonces hagan a los Estados Unidos un país más competitivo en la economía global.”

Entre otras cosas, el Proyecto de Ley de Reducción del Costo y Acceso Universitario de 2007 haría lo siguiente:

  •  Aumentará la ayuda máxima a los beneficiarios de la beca Pell a $4800 en 2008, y a $5400 en 2012.  Alrededor del 37 por ciento de los estudiantes hispanos reciben becas Pell cada año.
  • Reducirá las tasas de interés por la mitad en cinco años.  Alrededor del 25 por ciento de los estudiantes hispanos sacan préstamos en base a necesidad económica cada año.
  • Limitará los pagos de préstamos estudiantiles al 15 por ciento del ingreso mensual, permitiéndole a los graduados manejar sus pagos con más facilidad;
  • Expandirá la condonación de préstamos para aquellos que ingresen en el servicio público o sirvan en las fuerzas armadas.
  • Proveerá $200 millones en becas a través de los próximos cinco años a instituciones que sirven a los hispanos, o “Hispanic-Serving Institutions” (HSI’s, por sus siglas en inglés).

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