Como alguien quien ha sido transformado por la educación, entiendo la importancia de proporcionar a todos los residentes de Nevada con la oportunidad de recibir una educación de alta calidad. Por eso he luchado para ofrecer más recursos a las escuelas y universidades de Nevada y he trabajado para hacer la educación universitaria más asequible y accesible para todos los estudiantes de Nevada. Además, me he comprometido a luchar en contra de la alta deserción escolar de Nevada, los problemas con la Ley para Que Ningún Niño se Quede Atrás y asegurar que los estudiantes de Nevada se gradúen preparados para la universidad o su carrera.

El Camino Hacia la Universidad (pdf) – Esta guía de recursos servirá como una herramienta para estudiantes, padres, profesores, consejeros y administradores para planificar el camino hacia la universidad u otras opciones después de la secundaria.

Apoyando a los Maestros, Escuelas Públicas y Universidades de Nevada

La educación y la preparación de nuestra fuerza laboral es esencial para reconstruir nuestra economía. Por eso ayudé con la aprobación de la Ley de Reinversión y Recuperación que aporto aproximadamente $500 millones de dólares en fondos a las escuelas y universidades de Nevada. Estos fondos ayudaron a proteger los trabajos de miles de maestros y creó cientos más. También ayudó a prevenir el aumento del número de estudiantes por clase, las reducciones a los servicios de educación especial y la pérdida de otros servicios escolares esenciales.

En el 2010, cuando los distritos escolares de Nevada y en todo el país se enfrentaba a la posibilidad de tener que despedir a miles de maestros, dirigí la aprobación de la Ley de Fondos para Trabajos Educativos, la cual aportó $10 mil millones de dólares para ayudar a los estados y los distritos escolares locales a mantener o contratar nuevos maestros. Escuelas de Nevada recibieron alrededor de $80 millones de dólares en asistencia, lo que ayudó a mantener cerca de 1,400 profesores en los salones de clase. Además, a lo largo de mi tiempo en el Senado, he conseguido millones de dólares en fondos federales para los programas esenciales de nuestras escuelas K-12 y más de $500 millones de dólares para proyectos e investigaciones en las universidades de Nevada.

Mantener Abierta la Puerta a la Universidad

Mientras la licenciatura universitaria se vuelve cada vez más importante para el éxito, los costos crecientes han puesto la educación universitaria fuera del alcance de muchos nevadenses, y desafía los presupuestos de los estudiantes y sus familias. Hacer que la universidad sea más asequible y accesible para los estudiantes de Nevada ha sido una de mis prioridades legislativas.

En los últimos años, el Congreso ha aumentado considerablemente la asistencia financiera federal para estudiantes. Tuve el placer de ayudar a dirigir estos esfuerzos con la aprobación de la Ley de Reducción de Costos y Acceso Universitario, Ley de Oportunidades de Educación Superior y Ley de Reconciliación de Cuidado de Salud y Educación del 2010. En conjunto, estas leyes han aumentado la asistencia financiera federal para estudiantes de bajos y medios ingresos y sus familias mediante el aumento de la beca Pell por $5,550 dólares y la vinculación de la beca a la inflación para asegurar que siga el ritmo del aumento del costo de la educación universitaria. Estas leyes también ampliaron las oportunidades de condonación de préstamos, implementaron y reforzaron el Programa de Pago basado en los Ingresos (IBR).

Este otoño, los graduados universitarios en Nevada podrán limitar el pago de sus préstamos al 10 por ciento de sus ingresos netos a través del programa IBR y tienen sus préstamos estudiantiles perdonados después de 20 años de hacer los pagos. Para obtener más información sobre los préstamos estudiantiles federales y el programa IBR, por favor oprima aquí para descargar el folleto “Preguntas más frecuentes sobre los préstamos estudiantiles federales.”

La Ley de Reducción de Costos y Acceso Universitario también contiene una medida que redujo la tasa de interés de los préstamos federales Stafford en el transcurso de cinco años. Se había previsto que las tasas de interés aumentarían del 3,4 por ciento al 6,8 por ciento el 1 de julio del 2012. Este incremento hubiera afectado a más de 7 millones de estudiantes, entre ellos 26,000 residentes de Nevada, con un costo adicional de $1,000 dólares en intereses durante la vida de cada préstamo. Con el fin de proteger a los estudiantes por el aumento de las tasas de interés de los  préstamos estudiantiles, el Congreso aprobó y el presidente Obama firmó la ley “Avanzando para el Progreso del siglo 21, que contiene una medida para mantener la tasa de interés de los préstamos estudiantiles subsidiados por el gobierno federal al 3,4 por ciento por un año más.

Para obtener más información sobre todos los programas federales de ayuda estudiantil, visite StudentAid.gov.

Si usted tiene problemas con sus préstamos estudiantiles, visite la nueva página web de la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor.

Para ayudar a administrar su préstamo federal para estudiantes, visite StudentLoans.gov.

Para obtener información y comparar los costos de la universidad, visite la página web Centro de Asequibilidad y Transparencia de los Estudios Universitarios (en inglés).

Ley de Reinversión y Recuperación también creó el Crédito Fiscal de la Oportunidad Americana, un crédito fiscal reembolsable de $ 2,500 para matrícula, cuotas, libros de texto, o para ayudar a las familias con el costo de la universidad. Para obtener más información sobre la ley Crédito Fiscal de la Oportunidad Americana, visite IRS.gov.

Una Nueva dirección para la ley Que Ningún Nino se Quede Atrás

Es evidente que se necesitan hacer cambios a la ley Que Ningún Nino se Quede Atrás (NCLB por sus siglas en ingles). La ley no ha sido financiada adecuadamente, las medidas de responsabilidad han resultado demasiado punitivas y se les ha dado poca flexibilidad a los estados sobre la aplicación de los requisitos de la ley. NCLB también ha ocasionado que buenas escuelas sean etiquetadas como deficientes y ha causado presión indebida a estudiantes y profesores para  que se enfoquen en pasar los exámenes estandarizados en vez de dedicarse a otros temas como las ciencias, historia, arte o la música.

El Senado y los comités de educación de la Cámara de Representantes están trabajando en maneras de mejorar la ley NCLB – lo que ahora se conoce como la ley de La Ley federal de Educación Primaria y Secundaria (ESEA por sus siglas en inglés). Me he comprometido a lograr una reautorización que garantice medidas de responsabilidad, pero que reconozca todos los niveles de mejoramiento y crecimiento de los estudiantes. Dado que las escuelas en todo Estados Unidos y Nevada no pueden esperar al Congreso para realizar cambios a la ley, la Secretaría de Educación anunció recientemente que el Departamento de Educación de EE.UU. no seguirá medidas de la ley Que Ningún Nino se Quede Atrás, a cambio de que continúen las reformas establecidas bajo Ley de Reinversión y Recuperación. En agosto del 2012, la Secretaría de Educación aceptó la solicitud de excepción de Nevada, dejando que los distritos de todo el estado descontinuaran requisitos establecidos en la ley y ofrecieran más flexibilidad a las escuelas.

Preparando a los Estudiantes de Nevada para la Economía Global

Debemos asegurarnos que los estudiantes y maestros de nuestra nación estén preparados para que continuemos siendo el líder del mundo en innovación, investigación y tecnología. Seguiré siendo un defensor de la investigación científica y la educación. Con el fin de mantener la competitividad en el futuro, Estados Unidos necesita una mejor infraestructura educativa y de innovación. Es por eso que fui el patrocinador de la reautorización de la Ley América Compite, que se enfoca en promover la innovación y la competitividad estadounidense para asegurar que los estudiantes y maestros de nuestra nación estén preparados para ser lideres del mundo en la investigación y la tecnología. Esta ley ha fortalecido las oportunidades de la educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM por sus siglas en inglés) desde la primaria hasta la universidad, apoyando oportunidades de pasantías y becas para los estudiantes, y promoviendo el estudio de los estudiantes en las áreas de STEM para que obtengan credenciales de enseñanza. Esta ley también aumentó significativamente la inversión federal para la investigación de la Fundación Nacional de Ciencias, el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, y la Oficina de Ciencia del Departamento de Energía,  para fortalecer la educación en matemáticas y ciencias.

Además, la Ley de Reinversión y Recuperación incluye financiamiento para la investigación científica y tecnológica y la ampliación del acceso a la banda ancha, especialmente en las comunidades rurales. Estas inversiones ayudarán a asegurar que los estudiantes tengan los recursos que necesitan para estar listos para la universidad y el mercado laboral.

Mejorando  el Índice de Graduación de Nevada

Nevada tiene una de las tasas de graduación de preparatoria más bajas en el país, con menos del 70 por ciento de los estudiantes de preparatoria graduándose a tiempo. Para los estudiantes afroamericanos y latinos, esa cifra es casi el 50 por ciento. Me he reunido con los educadores y líderes escolares de todo Nevada para hablar sobre estas cifras alarmantes. Entre los retos identificados fueron los currículums que carecen de relevancia para la vida de los estudiantes, las escuelas preparatorias son muy grandes e impersonales, y había escasez de consejeros. Para enfrentar este obstáculo, propuse el Fondo de Innovación para Escuelas Secundarias en el 111º Congreso, que proporciona subvenciones para promover que las escuelas secundarias y preparatorias encuentren maneras innovadoras de mejorar el rendimiento estudiantil y aumentar las tasas de graduación. También introduje la Ley de Promesa Universitaria, lo cual crearía un fondo para ayudar a las escuelas preparatorias de todo el país a alcanzar índices de graduación de al menos de 60 por ciento. Esta legislación ayudará a las escuelas a implementar estrategias de prevención del abandono escolar e intervenciones eficaces. Mientras que las escuelas de Nevada han hecho muy buen trabajo para asegurar que más estudiantes se gradúen de la preparatoria,  todavía falta mucho por hacer para reducir el índice de deserción escolar.

Ampliando el Acceso a la Educación Infantil de Calidad

La educación temprana es una de las mejores inversiones que nuestro país puede hacer. Hace varios años, el Congreso aprobó una ley para mejorar y ampliar el programa de Head Start. La legislación fortaleció el entrenamiento para maestros, mejoró la calidad de la enseñanza, aumento responsabilidad, y amplió los límites de elegibilidad de ingresos para permitir que miles de niños se beneficien de este programa. Tan solo en Nevada, más de 10,000 niños de tres y cuatro años de edad son elegibles para los programas Head Start, pero sólo alrededor de una cuarta parte de ellos participan en el programa. Esta legislación abrió las puertas a Head Start para miles de niños en Nevada y en todo Estados Unidos. Para aprovechar estas mejoras, la Ley de Reinversión y Recuperación también incluyó inversiones importantes para el programa de Head Start y Early Head Start, y permitió que los proveedores de Nevada expandieran el número de niños que se benefician por estos programas críticos de aprendizaje de temprana edad.

Atrayendo Maestros de Alta Calidad a Nevada

Nuestros niños se merecen tener buenos maestros en las escuelas. Después de años de crecimiento extraordinario, Nevada aún tiene una necesidad de maestros calificados enorme. Para enfrentar esta persistente escasez, trabajé para llevar Enseña para América, un grupo sin fines de lucro dedicado a la igualdad en la educación, al Distrito Escolar del Condado de Clark. Me complace que cientos de nuevos profesores están enseñando en las escuelas del Condado de Clark.

Una de las razones por la que muchos graduados universitarios no se convierten en maestros es por las deudas de préstamos que incurrieron en la universidad. Para ayudar a solucionar este problema, la Ley de Reducción de Costos y Acceso Universitario expandió programas de condonación de préstamos para los graduados que sirven 10 años en una profesión de servicio público, incluyendo la enseñanza. La legislación también estableció subvenciones de TEACH, que ofrecen becas de $4,000 cada año a estudiantes universitarios que se comprometen a enseñar en distritos escolares de alta necesidad.

Para obtener más información sobre este programa de préstamos estudiantiles, visite StudentAid.ed.gov.

Además, la Ley de Reinversión y Recuperación proporcionó más de $100 millones de dólares en subvenciones, lo que ayudó a Nevada a solucionar la escasez de maestros y facilito nuevas maneras para que personas desempleadas pudieran entrar al campo de la enseñanza.

Cumpliendo Nuestra Promesa a los Estudiantes con Discapacidades

El mejorar las oportunidades educativas para los niños con discapacidades también ha sido una de mis mayores prioridades. Hace casi una década, el Congreso aprobó la Ley para la educación de individuos con discapacidades, lo que requiere que el gobierno federal proporcione el 40 por ciento de los fondos para la educación especial. Después de varios años de disminuir la cantidad de fondos durante la previa administración, la Ley de Reinversión y Recuperación, ayudó a aumentar financiamiento federal para la educación especial, y aporto cerca de $75 millones de dólares para programas de educación especial en las escuelas de Nevada.

Transporte Seguro para Niños de Escuelas Rurales

Muchos distritos escolares rurales no tienen autobuses escolares seguros y no tienen los recursos para comprar autobuses nuevos o hacer mejoras a los autobuses que ya tienen. Esto deja a los niños sin más remedio que viajar en autobuses viejos e inseguros. Tuve el placer de ayudar a que Nevada recibiera fondos federales, en forma de subvenciones y préstamos de bajo interés, para remodelar o sustituir los autobuses escolares viejos de todo el estado. Voy a seguir encontrando formas de ayudar a los distritos rurales en la adquisición de nuevos autobuses y la modernización de sus autobuses viejos.

Alentando a los Ciudadanos de Nevada a Servir en sus Comunidades

En el 111º Congreso, ayudé con la aprobación de la ley Serve America Act, para incentivar a estadounidenses a que se comprometan al servicio en sus comunidades y confrontar los retos importantes de la nación. La ley bipartidista se basa en el éxito del programa de AmeriCorps, se la triplicó el número de voluntarios y ha creado nuevos programas que se centran en la educación, la salud, la energía limpia, los veteranos y las personas de bajo recursos. La ley Serve America Act también aumentó las compensaciones para los voluntarios de AmeriCorps y ha creado becas para las personas mayores de 55 años, así como posiciones de verano para los estudiantes de la secundaria y preparatoria. En homenaje a las víctimas de los ataques terroristas del 2001, la legislación se designó el 11 de septiembre como un día nacional de servicio y conmemoración.

Alimentos Escolares Saludables para Niños

Creo que la nutrición es fundamental para el éxito de todos los niños en la escuela. Tuve el placer de anunciar más de $1 millón de dólares en la última Ley Agrícola para ampliar el Programa de Consumo de Fruta y Verdura en las Escuelas, un aumento de casi 50 por ciento comparado al año anterior. Las escuelas de Nevada recibieron fondos para llevar alimentos saludables a los salones de clases, y ensenar a los estudiantes sobre la importancia de comer saludable. Este es un programa piloto que ha sido implementado en 14 estados desde el 2002 y es muy popular entre los niños y los padres, así como el personal del servicio escolar.

Una subvención adicional de aproximadamente $679,000 dólares se incluyó en la ley Recovery Act for the Child Nutrition School Equipment Grants Program. Esta ley provee fondos adicionales esenciales para que las escuelas mejoren sus cocinas con el fin de cocinar alimentos más saludables. Ya sea en el hogar o en el salón de clase, es importante proveer un ambiente en el que los niños puedan tomar buenas decisiones sobre sus alimentos. Los fondos ayudaron a las escuelas de todo el país para que ofrecieran comidas de alta calidad asegurando que los niños obtengan la nutrición que necesiten para tener éxito en la escuela.

Nutrición Infantil – Almuerzos Escolares

Mi escuela primaria era un cuarto de una casa en donde todos los grados los enseñaba una sola maestra. Íbamos a almorzar a nuestras casas todos los días y mi madre hacía todo lo posible para asegurarse que mis dos hermanos y yo gozáramos de un buen almuerzo. Hasta en  Searchlight, un comunidad rural, comíamos almuerzo que nos daba suficiente energía para todo el día.

Desafortunadamente, no todos los niños tienen ese privilegio hoy en día. Especialmente, en comunidades que tienen un alto índice de desempleo. En Nevada hay más de 117,000 niños viviendo en la pobreza y no saben cuándo volverán a tener su próxima comida. La realidad es preocupante – más de 60,000 mujeres, infantes y niños participan en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, también conocido como el Programa WIC por sus siglas en inglés. La ciencia y el sentido común nos dicen que los niños necesitan comidas saludables para sobresalir en sus clases, para ser activos y para tener vidas saludables. La recesión ha afectado a las escuelas y los gobiernos locales que proporcionan desayunos y almuerzos nutritivos  a estudiantes, y a otros programas que ayudan a las familias a poner comida en su mesa.

Es por esto que trabajé con mis colegas del Senado durante el 111 Congreso para aprobar de una manera unánime  la “Ley de Niños Saludables y sin Hambre.” Esta legislación importante firmada por el Presidente Obama, ayuda a las escuelas y gobiernos locales a brindar alimentos saludables a niños que de otra manera no desayunarían o almuercearían. Reduce el papeleo y otras trabas que le cuestan dinero y aumentan las tasas de reembolsos para que las escuelas no tengan que absorber el aumento del costo de los alimentos, un incremento no visto desde 1973. Este proyecto de ley también hizo varios cambios críticos a lo que nuestros niños comen en la escuela:

  • Provee dinero para comprar comida fresca en lugar de comida procesada.
  • Apoya  a productos locales y huertos escolares.
  • Elimina la comida chatarra y las máquinas de refrescos de las escuelas.
  • Ayuda a los estados a financiar programas de prevención de obesidad y de educación nutricional; programas que ayudan a los niños a comer mejor, y a reducir los costos de atención de salud para las familias y el estado.

Los nevadenses quienes dependen de estos programas de nutrición son personas que nunca pensaron que necesitarían ayuda. La Ley de Niños Saludables y sin Hambre reduce el estigma de buscar ayuda, dando a los participantes de WIC tarjetas de débito electrónicas, y en las escuelas secundarias necesitadas, dando comida gratis a todos los estudiantes para que aquellos que no puedan pagar el almuerzo no se queden sin comer. La ley también permite que los niños quienes estén  bajo cuidado de crianza también reciban comidas gratis.  Tiene buen sentido económico y comienza a cambiar radicalmente la calidad de la comida que se sirve en nuestras escuelas.