Siempre he sido un partidario de la protección ambiental y he luchado para salvaguardar y mejorar las principales leyes ambientales de este país, incluyendo el “Clean Water Act, Safe Drinking Water Act, Clean Air Act, y el Comprehensive Environmental Response, Compensation, and Liability Act (CERCLA o Superfund)”. Tanto estas como otras leyes han recobrado la salubridad  de nuestros ríos, han ayudado a a reducir la contaminación ambiental  y han limpiado y revitalizado  nuestras ciudades y áreas rurales que previamente estaban contaminadas. Aunque estas leyes ambientales han beneficiado tremendamente al estado de Nevada, todavía hay mucho más por  hacer.

Los bellos paisajes de Nevada – desde los altos lagos alpinos del Pine Forest Range a los espacios abiertos del Black Rock Desert y a las increíblemente llamativas formaciones rocosas del Gold Butte complex- han servido inspiración para generaciones enteras en Nevada. Sin embargo, ya que nuestra población necesita cambio y nuevas industrias has venido a nuestro estado, nuestros recursos naturales y nuestras apreciadas tierras públicas enfrentan cada días más y más demandas. Nuestro desafío es encontrar un equilibrio entre el crecimiento y la protección ambiental de manera tal que futuras generaciones puedan tener la oportunidad de conocer y experimentar estos increíble lugares al igual que nosotros.

El Lago Tahoe

El Senador Reid mostrandole a la Primera Dama uno de los lugares más bellos de nuestro estado en 2010.

El Senador Reid mostrándole a la Primera Dama uno de los lugares más bellos de nuestro estado en 2010.

Por más de 20 años he  trabajado de  restaurar el lago Tahoe, conocido como la joya de las sierras, a su legendaria transparencia. Estoy orgulloso de haber podido convocar la primera conferencia del lago Tahoe en 1997, con el motivo de atraer atención nacional a la deteriorada condición ambiental  y transparencia del lago.  El ex presidente Clinton y el ex vicepresidente Al Gore aceptaron mi invitación al evento y ayudaron a que los problemas de la cuenca del  lago Tahoe recibieran atención. Mucho ha sido superado en los últimos años, pero todavía hay más trabajo por  hacer.

En el 2000 trabaje de cerca con la localidad al igual que con miembros del congreso para autorizar Ley de  Restauración del Lago Tahoe (Lake Tahoe Restauration Act), una ley que autorizó $300 millones a lo largo de 10 años para la restauración del lago. Esta financiación ha apoyado la adquisición de tierras, a  ayudado a controlar erosiones, a manejar el bosque, a extinguir incendios, y esfuerzos para mejorar la calidad del agua. Estoy trabajando con las senadoras de California Dianne Feinstein y Barbara Boxer para reautorizar la Ley de Restauración del Lago Tahoe (Lake Tahoe Restauration Act). Esta propuesta legislativa autorizaría nuevas contribuciones federales durante 10 años las cuales  contribuirían al tremendo progreso que ya hemos hecho para restaurar al lago.

Seguiré luchando cada año para garantizar que el Lago Tahoe tenga tanto el financiamiento federal como la atención que necesita y merece. Para más información acerca de lo que he hecho para proteger y restaurar el Lago Tahoe, por favor haga click aquí.

Tierras de Dominio Público

Parque Nacional Great Basin

Una de las primeras propuestas de ley  que escribí  en el congreso fue la ley que creó el Parque Nacional del Great Basin en 1986. El parque de 76,000 acres en el este de Nevada tiene dramáticas cordilleras montañosas, el glaciar más al sur del país, antiguos bosques de pinos, famosos cielos oscuros, y uno de los aires más puros  de América. Durante mi tiempo en el congreso, he consistentemente aprobado legislación para proteger y mejorar el Parque Nacional Great Basin y las comunidades allegadas en el municipio de White Pine, incluyendo $3.2 millones para la construcción del Centro de Aprendizaje de Visitantes del Parque Nacional del Great Basin, financiamiento de sistemas de campamento y senderos de caminata, y la transferencia de cientos de miles de acres de tierra federal a la administración del Servicio de Parque Nacional para promover la protección de esta bella área y además mantener las áreas de caza abiertas y accesibles. También he trabajado para mejorar la clasificación del aire del parque para garantizar que el mismo  se mantenga inmaculado para futuras generaciones.

Área Nacional de Conservación Cañón de Red Rock

Red Rock es la perla más preciada del Valle de Las Vegas y un  verdadero logro histórico de la conservación ambiental. En 1990 lideré la aprobación de la  legislación que estableció el Área Nacional de Conservación Cañón de Red Rock y aseguro que el área de Red Rock fuera preservada de manera tal que futuras generaciones puedan disfrutar del paisaje y las oportunidades recreativas  de las que gozamos  hoy. A tan solo 17 millas del Boulevard de Las Vegas,  Red Rock tiene uno de los paisajes más espectaculares del sur de Nevada y  es anfitrión de más de un millón de turistas cada año, convirtiéndose  en una atracción turística importante. En los últimos años, en Cañón de Red Rock ha sido reconocido como uno de los lugares principales para escalar en todo el mundo.

Lagos Desérticos Terminales

Durante el último siglo, el Lago Walker ha perdido mucho de su volumen y su nivel de agua ha bajado  130 pies. El Lago Walker, al igual que los lagos Pyramid y Summit, son lagos desérticos terminales, lo cual significa que solo pierden agua debido  a la evaporación. Ya  que la ménguate del agua ha sido  constante, la salinidad del lago ha incrementado, poniendo en riesgo la sobrevivencia de peces poco comunes  como la trucha Lahontan cutthroat y el tui-chub. He trabajado por más de una década con oficiales del gobierno federal, estatal, local y tribal para restaurar las corrientes internas del río Walker para fortalecer el Lago Walker y su población de vida silvestre.  Desde ese entonces, también he logrado dirigir fondos de más de $375 millones para la restauración y preservación de los tres Lagos Desérticos Terminales de Nevada. Los proyectos llevados a cabo hasta ahora han aumentado los esfuerzos de conservación, han mejorado la eficiencia del agua; protegido, restaurado y fortalecido los peces y el hábitat natural; y han fomentado el estudio de los lagos desérticos terminales de Nevada y su ecosistema. Todo esto ha sido llevado a cabo protegiendo los intereses de la agricultura local.

Haciendo que la Tierra Federal Funcione para las Comunidades Locales

Pago en Lugar de Impuestos y la Ley de Auto Determinación Comunitaria y Escuelas Rurales Seguras

El Senador Reid en la segunda Cumbre Nacional De Energía Limpia en 2009.

El Senador Reid en la segunda Cumbre Nacional De Energía Limpia en 2009.

El Pago en Lugar de Impuestos (PILT para sus siglas en inglés) y la Ley de Auto Determinación Comunitaria y Escuelas Rurales Seguras (Secure Rural Schools and Community Self Determination Act (SRS)), son programas de vital importancia para la población rural de Nevada. Los fondos de PILT Y SRS compensan a los municipios de Nevada por el ingreso de impuestos perdido debido  a que el gobierno federal es dueño del 87% de la tierra de Nevada. Durante mi carrera en el  Congreso, he trabajado fuertemente para incrementar la cantidad de financiación que los municipios de Nevada reciben gracias a estos programas. Recientemente, trabaje de cerca  con una coalición bipartidista de senadores que representan a estados del oeste del país para aprobar legislación que extendería los programas PILT y SRS por otros 5 años para proveerle servicios a los  gobiernos locales, incluyendo empleos durante nuestros tiempos de dificultad económica.

Ley para el manejo de tierras públicas del sur de Nevada

En 1998 con el apoyo de la delegación de Nevada, logre  promulgar la Ley para el manejo de tierras públicas del sur de Nevada (SNPLMA para sus siglas en inglés), el cual re-invirtió los fondos generados por las ventas de las tierras del Valle de Las Vegas en conservación de alta prioridad incluyendo  parques, proyectos de senderos, el desarrollo de instalaciones públicas como el Parque para Tiros del municipio de Clark, la protección y adquisición de tierras en zonas vulnerables,  y proyectos de restauración del Lago Tahoe. A lo largo de los años he trabajado arduamente para prevenir que la administración Republicana y otros miembros del Congreso tomen los fondos que pertenecen a los habitantes de Nevada, y los devuelvan a la tesorería de los Estados Unidos. Desde su aprobación, el fondo SNPLMA ha pagado más de $3.3000 millones  para la creación de proyectos locales que han creado empleos en Nevada.

Legislación para Municipios con Tierras Públicas

He aprobado leyes municipales de tierras públicas que cuidadosamente equilibran la creación de oportunidades para el desarrollo económico con las importantes iniciativas de conservación natural. He trabajado consistentemente con el gobierno estatal y local, con líderes de negocios, con defensores de la conservación natural, y demás interesados en Nevada para desarrollar legislación bipartidista  que resuelva mucho de los problemas que existen con  las tierras federales de los municipios de Clark, Lincoln, y White Pine, además de la Ciudad de Carson.

  • En el 2002, el proyecto de ley de las tierras del municipio de Clark hizo que cientos de acres de tierras federales estuviesen disponibles para oportunidades económicas en el municipio, protegió 440,000 acres de tierras vulnerables en el municipio de Clark, creo el Área Nacional de Conservación del Cañón Sloan y expandió los límites del Área Nacional de Conservación de Red Rock.
  • En el 2004 apoyé legislación para el  Municipio de Lincoln que proporcionó fondos para el desarrollo de un plan de conservación del hábitat de especies múltiples. El proyecto de ley también proporcionó protección para sitios arqueológicos vulnerables  y designó más de 768,000 acres de vida salvaje para la caza y otras recreaciones no-motorizadas.
  • Además del éxito con los proyectos de ley de los Municipios de Clark y Lincoln, trabaje cercanamente con varios grupos en el estado para desarrollar legislación para el Municipio de White Pine.  El proyecto de ley expandió los parques estatales y las áreas de recreación, proporcionó un oportuno estímulo económico haciendo que hubiesen tierras disponibles para la expansión del  aeropuerto de Ely y el parque industrial, añadió importantes protecciones para el Parque Nacional del Gran Basin, protegió 559,000 acres de tierras silvestres, y proporciono nuevas tierras para el crecimiento de la tribu Ely Shoshone.
  • Más recientemente trabaje  con los líderes  comunitarios  para desarrollar un proyecto de ley expansivo para la Ciudad de Carson que fue incluido en la Ley de Manejo de Tierras Públicas Omnibus de 2009 (Omnibus Public Land Management Act of 2009). Esta legislación incremento los espacios abiertos y ayudo a que la ciudad pudiera alcanzar su plan de crecimiento.  El proyecto de ley también dirigió  al servicio de bosques y a el BLM (Bureau of Land Management) a trabajar con la ciudad de Carson para proveer tierras de alto valor a la ciudad, como el Rancho de Silver Saddle y Prison Hill, de manera tal que estas áreas puedan ser manejadas más efectivamente como parques de espacio abierto disponibles para el gozo de los actuales y futuros habitantes de Nevada.

 

Recreación al Aire Libre

El Senador en la Cumbre de Empleos Verdes en junio de 2009.

El Senador en la Cumbre de Empleos Verdes en junio de 2009.

En el 2005 trabajé cercanamente con miembros de ambos partidos para aprobar una legislación que reafirmara el derecho que cada estado tiene para regular la pesca y la caza. El fallo de una corte amenazaba con debilitar el rol que los estados han tenido tradicionalmente para regular sus leyes de pesca y caza. Yo respeto la autoridad que cada estado tiene para aprobar leyes que protejan el legítimo interés que tengan en conservar tanto sus peces como los animales para la caza, además de promover la oportunidad que los residentes y los no residentes del estado tienen de cazar y pescar.

También soy un fuerte partidario de los esfuerzos para fortalecer las poblaciones de nuestras reservas naturales. Estoy orgulloso de poder respaldar la instalación y mantenimiento de “guzzlers” es tierras públicas y estatales de Nevada, los cuales proporcionan una vital fuente de agua para la naturaleza durante épocas de sequía. Gracias al trabajo de voluntarios en todo el estado, Nevada tiene la segunda población más grande  de borregos cimarrón en el país. Estos esfuerzos son esenciales ya que  proporcionan increíbles oportunidades recreacionales para los habitantes de Nevada.

Además, también he ayudado a asegurar millones de dólares para ayudar a la restauración y mejoría de los pescados  nativos, incluyendo la reintroducción de la trucha “Lahontan cutthroat” en muchos de los arroyos de nuestro estado. Este tipo de trucha es única de Nevada, y restaurar su población a lo largo de los ríos Truckee y Walker incrementaría las oportunidades de recreación, además de garantizar el futuro de esta histórica e importante especie.  En años recientes he conseguido  más de $3 millones en  fondos federales para Nevada  para la propagación de la trucha “Lahontan cutthroat” en el lago Tahoe Basin y en las cuencas de los ríos Truckee, Carson y Walker.

Medio Ambiente

Aire Puro

La Ley del Aire Limpio es el pilar de los esfuerzos de esta nación para reducir la contaminación ambiental creada por los  vehículos, plantas de energía, y zonas industriales.  Esta ley vanguardista nos ha ayudado a garantizar que podamos disfrutar de un aire limpio, sin que esto restrinja el crecimiento de nuestra población y economía. A pesar de que la Ley del Aire Limpio ha sido  económicamente efectiva, algunos miembros del Congreso quieren eliminar las protecciones a la salud que la ley proporciona, protecciones que han prevenido miles de muertes prematuras y millones de enfermedades ocasionadas por la contaminación. A lo largo de los años, he luchado contra los repetidos intentos de desmantelar las protecciones de la ley, y seguiré defendiendo los objetivos e implementación de esta importante ley. La Ley del Aire Limpio es una ley de sentido común que dice que cuando las empresas de servicio público, las instalaciones industriales, y otras principales fuentes de emisión actualizan sus plantas y equipos, es necesario que instalen los controles de contaminación más modernos en el  mercado. Afortunadamente, la administración del Presidente Obama está trabajando fuertemente para implementar la ley de una manera práctica que además cumpla con las necesidades ambientales y de salud pública nacional que están científicamente comprobadas.

Agua Potable  

He sido un fuerte partidario de La Ley de Agua Limpia (Clean Water Act) y la Ley de Agua Potable (Safe Drinking Water Act). El agua es escasa en Nevada y proteger su calidad y cantidad es de vital importancia para el bienestar y la economía de nuestro estado. Gracias a estas dos leyes se han implementado programas para el control de la contaminación, se han creado estándares para la calidad del agua, y se han proporcionado recursos para las instalaciones que tratan el agua residual de Nevada. A lo largo de mi tiempo en el Congreso, he ayudado a proporcionar los recursos necesarios para mejorar  los sistemas de agua de las comunidades de Nevada. Mejorar y mantener la calidad del agua en Nevada seguirá siento una de mis más altas prioridades como senador.

Cambio Climático

El cambio climático es uno de los grandes desafíos de nuestro tiempo. Aunque la población de  los Estados Unidos es solo  4.5% de la población mundial, somos responsable por el 20% de la contaminación que repercute al  cambio climático del mundo.

En la más reciente Cumbre Nacional de Energía Limpia (National Clean Energy Summit) llevada a cabo en Las Vegas, hable acerca de cómo los Estados Unidos han sido  testigo de cambios climáticos extremos e incomparables – eventos que los científicos describen como señales  que anticipan  que el clima terrestre está  cambiando. La seriedad de este problema es reconocida por el americano promedio y los habitantes de Nevada y la mayoría de la gente entiende que el cambio climático es real, y es uno de los principales contribuidores a los desastres naturales de  de hoy en día.

El cambio climático tendrá enormes consecuencias para Nevada, el Gran Basin, y todo el suroeste – las temperaturas promedio están incrementado cada día, y se  predice  que el cambio climático reducirá la precipitación ambiental. La sequia hará la agricultura y la ganadería mucho más difícil, incrementara la frecuencia e intensidad del fuego fatuo, y podría conducir a la extinción de muchas especies de flora y fauna.  Muchas plantas invasivas, como el “cheatgrass” o pasto seco,  son más adecuadas para climas calientes, y ya están remplazando la vegetación nativa. Estos efectos crean serios desafíos y podrían volverse catastróficos en el futuro si no tomamos acción inmediata.

El Fuego Fatuo

El fuego fatuo  juega un rol importante en el funcionamiento natural de los bosques y terrenos de pastoreo, pero como sabemos, cuando en Nevada el fuego fatuo se  descontrola puede ser devastador para nuestras comunidades, puede reducir la comida del ganado, y destruir el hábitat de las especies salvajes. Además de garantizar que nuestros bomberos tengan los recursos necesarios para extinguir los incendios, he asegurado cientos de millones de dólares para  remover combustibles peligrosos,  erradicar especies invasivas que puedan conducir a incendios, y he establecido una bodega de plantas de semillas nativas en Ely para el uso del Great Basin. En el proyecto de ley de cultivo del 2008 (Farm Bill), trabaje  para garantizar que los ganaderos  tuvieran protecciones y asistencia  en caso de que hubiese desastres naturales que previniera el pastoreo de ganado en tierras federales.   Esta legislación ha ayudado a mantener la subsistencia de agricultores y ganaderos cuando enfrentan perdidas por el fuego fatuo.  Gracias al Programa de Incentivos para la Calidad del Medio Ambiente del  Departamento de Agricultura.  (U.S. Department of Agriculture’s Environmental Quality Incentives Program), las practicas de conservación que ayudan a prevenir la ocurrencia, propagación y daños causados por el fuego fatuo  en los terrenos de pastoreo son ahora financiados. Además, el proyecto de ley estableció un nuevo programa de búsqueda de comida para el ganado dentro del Programa de Asistencia a Desastres (Disaster Assistance Program) para proporcionar ayuda en caso de pérdida de tierra de pastoreo públicas o  privadas en caso de  sequia o incendio.

Especies en Peligro de Extinción

Noche en el Parque Nacional Great Basin de Nevada. (Foto: National Park Services)

Noche en el Parque Nacional Great Basin de Nevada. (Foto: National Park Service)

En los últimos años, la población de urogallos de sabios ha disminuido  dramáticamente en el oeste, y en Marzo de 2010, el Servicio Americano de Peces y Fauna clasificó a los urogallos de sabios  como una especie “justificada pero excluida” de la lista de la Ley de Especies en Peligro de Extinción” (Endangered Species Act). La clasificación “justificada pero excluida” no significa que los urogallos de sabios van a ser incluidos en la lista de especies de la Ley de Especies en Peligro de Extinción ya que otras especies tienen más prioridad para estar en la lista en este momento. Gracias a mi petición, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, por medio del Programa de Incentivo para el Hábitat Natural (Wildlife Habitat Incentive Program), y el Programa de Incentivos para la Calidad Ambiental (Environmental Quality Incentives Program), proporcionaron $16 millones en el 2011 a los agricultores y ganaderos de Nevada y demás estados para proyectos que puedan mejorar el hábitat de los urogallos de sabios y poder  incrementar su población. Por medio de la colaboración entre administradores de tierras federales y estatales y terratenientes  locales podemos lograr  que haya más urogallos de sabios, mientras que al mismo tiempo protejamos a las industrias tradicionales de pastoreo, ganadería y minas y ayudamos a que las industrias generadoras de empleo como la de la energía renovable puedan seguir creciendo.