La propuesta para almacenar desperdicios nucleares en la Montaña Yucca pone en peligro la salud y seguridad de los residentes de Nevada y de las personas de todo el país. La Montaña Yucca  se encuentra 90 millas al noroeste de Las Vegas, y simplemente no es un sitio seguro para almacenar residuos nucleares.

Estoy orgulloso de haber luchado por más de dos décadas en contra de la propuesta para convertir  a la Montaña Yucca en un depósito nuclear.

Poniéndole Fin

El destino del proyecto de la Montaña Yucca nunca ha sido más claro. El Presidente Obama y su administración han dejado claro que la Montaña Yucca no es una opción. El proyecto ya no recibe fondos federales, el proyecto de la Montaña Yucca del Departamento de Energía (DOE por sus siglas en inglés) ha sido cerrado, y la Comisión Reguladora Nuclear ha descontinuado la revisión de la aplicación para continuar con la construcción en la Montaña Yucca.

 Historia de la Montaña Yucca

El Senador Reid asiste el almuerzo de la Fundación Nacional de la Ciencia (National Science Foundation en inglés) en 2009.
El Senador Reid asiste el almuerzo de la Fundación Nacional de la Ciencia (National Science Foundation en inglés) en julio de 2009.

Llevo muchos años trabajando con la delegación del Congreso de Nevada y los líderes del estado para detener este plan.

En 1982, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Políticas sobre Desechos Nucleares la cual pedía al DOE que identificara posibles sitios para construir y operar una instalación nuclear subterránea para almacenar los desperdicios nucleares de la nación.

En 1984, el DOE escogió 10 sitios para estudiar pero después de tres años, el DOE recibió instrucciones de estudiar la Montaña Yucca solamente. En el 2002, la decisión del  Presidente Bush de declarar  a la Montaña Yucca como lugar adecuado para depositar los residuos nucleares fue imprudentemente aprobada.

En el 2008, el DOE anunció que el costo de la Montana Yucca había aumentado de $57,5 mil millones de dólares a más de $96 mil millones de dólares.

Además del costo, el proyecto de la Montaña Yucca se enfrentó a una larga lista de problemas científicos, de salud pública, legales y de seguridad. Los altos precios, la firme oposición de los residentes de Nevada y su delegación en el Congreso, y el creciente sentir que Yucca era una mala propuesta, pusieron fin a este proyecto.

 Alternativas A Una Propuesta Defectuosa

Estados Unidos necesita encontrar un nuevo enfoque para resolver el problema de los residuos nucleares de la nación. Es por eso que he propuesto la creación de la Comisión Blue Ribbon de expertos en temas nucleares para hacer recomendaciones creíbles y basadas en evidencia científica sobre qué hacer con los residuos nucleares.

Me complació cuando el Presidente Obama y el Secretario de Energía Steven Chu accedieron y el 3 de marzo del 2010 y anunciaron la creación de la Comisión Blue Ribbon Sobre El Futuro Nuclear De Los Estados Unidos. La comisión incluyó expertos de energía nuclear, geólogos, legisladores y expertos en política ambiental. El 26 de enero del 2012, la comisión publicó su reporte final con recomendaciones de alternativas a la Montaña Yucca en cuanto al almacén de residuos nucleares, marcando un paso fundamental hacia la seguridad y la administración segura de los residuos nucleares de nuestro país.

Aún más importante, es que este reporte concluye que ningún estado, tribu o comunidad debe ser forzado a almacenar residuos nucleares sin su consentimiento.  Yucca fue originalmente seleccionado por un proceso viciado, no científico y politizado, y fue un fracaso porque la  mayoría de los Nevadenses se opusieron.

El curso de acción responsable no es el de resucitar a una política costosa y fallida sino trazar un camino realista hacia la solución del problema. La Comisión y sus distinguidos copresidentes, el ex congresista Lee Hamilton y el asesor de Seguridad Nacional Brent Scowcroft, han desarrollado recomendaciones creíbles para los responsables de tomar una decisión sobre qué hacer con los residuos nucleares a corto y largo plazo. Felicito los esfuerzos de la Comisión y espero poder trabajar con mis colegas para, finalmente, desarrollar una política de residuos nucleares que proteja a los Nevadenses y a todos los estadounidenses.

El reporte final de la Comisión Blue Ribbon está disponible en www.brc.gov.

Es hora de considerar nuevos usos para la Montaña Yucca ahora que ya no va  a ser utilizada como el almacén de los desechos nucleares de la nación. Es por esto que le pedí a la Oficina de Contabilidad del Gobierno (GAO por sus siglas en inglés) que preparara un reporte analizando alternativas para el uso de la montaña. El reporte de GAO fue publicado en octubre del 2011, y fue un paso importante para comenzar una conversación seria sobre qué hacer con las instalaciones de la  Montaña Yucca. Para leer el reporte en inglés del GAO por favor presione aquí.