La tecnología ha transformado a nuestra economía. He trabajado vigorosamente para fortalecer al sector tecnológico de Nevada, proveyéndole a nuestros estudiantes los recursos que necesitan para ser exitosos en la industria de la tecnología.

Me siento orgulloso de haber sido honrado por organizaciones como el Concejo de la Industria de la Tecnología Informática (Information Technology Industry Council) y TechNet por mi extenso trabajo en la expansión de nuestra economía gracias a la innovación tecnológica en los Estados Unidos y en Nevada. Además, he sido un ferviente promotor de otorgar créditos fiscales para incentivar la investigación. Por eso he introducido legislación para que estos créditos sean permanentes. Los creadores de nuevas tecnologías a menudo necesitan incentivos únicos con el fin de hacer estas nuevas tecnologías comercialmente viables. Sigo comprometido con mantener nuestra competitividad y a nuestro país en la vanguardia de la tecnología y la innovación.

 Trayendo Nuevas Industrias a Nevada

Las crecientes comunidades empresariales, y la cercanía de los principales mercados del oeste, hacen a Nevada un lugar atractivo para las empresas de tecnológia. Tanto Reno como Las Vegas se han convertido en centros empresariales de alta tecnología que generan más de 25,000 empleos en todo el estado. He trabajado fuertemente para que el gobierno federal apoye iniciativas para ampliar aún más el sector de alta tecnología de Nevada. Por ejemplo, Varian, un fabricante de sistemas de rayos X, abrió una fábrica en el sur de Nevada para construir sistemas de rayos X para el Departamento de Seguridad Nacional. Además, la planta de General Electric Minden en el norte de Nevada está ayudando a producir sistemas avanzados de vigilancia, sensores y equipos de diagnóstico importantes para una amplia gama de maquinaria de alta tecnología.

También me estoy asegurando que los residentes de Nevada puedan aprovechar las nuevas oportunidades de trabajo en los campos de alta tecnología. Trabajé para conseguir fondos para establecer el Centro Empresarial y Tecnológico de Nevada (NCET por sus siglas en inglés). Desde el 2007, NCET ha operado con éxito en Nevada como una organización independiente para educar y capacitar a cientos de empresarios. Para trabajar con los funcionarios locales de desarrollo económico, NCET co-organiza una expo-conferencia anual con más de 35 directores ejecutivos de empresas innovadoras de fase inicial, los líderes locales de pequeñas empresas,100 inversionistas de capital de riesgo y los inversionistas “ángeles”, los principales proveedores de servicios profesionales, y la política pública empresarial de defensores.

A nivel nacional, también he apoyado legislación para proporcionar incentivos fiscales para las empresas que capacitan a trabajadores aquí en Estados Unidos y ofrecen becas para capacitación técnica. Estas iniciativas no sólo fortalecerán la fuerza laboral estadounidense, sino que también consolidarán el liderazgo mundial de Estados Unidos en el área de alta tecnología.

También he sido patrocinador por mucho tiempo de los programas conocidos como “Small Business Innovation Research” (SBIR) y “Small Business Technology Transfer” (STTR), que representan el  centro de investigación y de desarrollo de programas de pequeñas empresas más grande del gobierno federal. Las pequeñas empresas  juegan una parte fundamental en la germinación de innovación y los programas SBIR y STTW proveen a estos negocios con el capital necesario para desarrollar el próximo avance tecnológico, y para crear trabajos y así poner a más nevadenses a trabajar nuevamente. Después de varios meses de obstrucción, me complació que aprobamos la reautorización de estas vitales iniciativas. Continuaré apoyando programas y políticas para ayudar a Nevada a opacar a los competidores en el  negocio de la alta tecnología y así hacer que Nevada siga a la vanguardia de la tecnología.

La acción es necesaria para mantener a la economía de energía limpia y para que nos convirtamos en el centro de la energía limpia- la industria de crecimiento global del Siglo XXI. Voy a seguir haciendo todo lo posible para apoyar las políticas que impulsen la inversión inmediata para un futuro de energía limpia en Nevada, y Nevada debe tener una estrategia coherente para atraer nuevas industrias, para forjar alianzas regionales y nacionales, para crear mercados para nuestros productos y energía renovable, y el desarrollo de nuestros recursos humanos y la capacidad innovativa.

 Preparando a los Estudiantes de Nevada para la Economía Global

Debemos asegurar que los estudiantes y maestros de nuestra nación estén preparados para continuar siendo líderes en el mundo de la innovación, tecnología y la investigación. Yo he luchado y continuaré siendo el defensor de investigaciones en la ciencia y la educación. Para continuar siendo competitivos en el futuro, los Estados Unidos necesita una infraestructura de educación e innovación. Por esto fui el patrocinador principal de la Ley de Reautorización América Compite, la cual se enfoca en aumentar la innovación y competitividad estadounidense para asegurar que los estudiantes y maestros  de nuestra nación estén preparados  para ser líderes en el mundo de la investigación y de la tecnología. Esta importante iniciativa ha fortalecido oportunidades educativas en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM por sus siglas en inglés) tanto en escuelas primarias como en escuelas de posgrado al apoyarlas con oportunidades de internados y becas de investigaciones para estudiantes. También informa a los estudiantes en programas de STEM  como adquirir credenciales para enseñar. Esta ley también aumentó considerablemente la inversión federal para la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), y la Oficina de Ciencia del Departamento de Energía, entre otras agencias, para fortalecer la educación en matemáticas y ciencias.

 Expandiendo el Acceso al Internet

Muchas áreas rurales y en particular las comunidades de bajos ingresos, continúan con la falta de acceso al servicio de internet. Es crítico que las áreas rurales de Nevada se beneficien de los mismos avances tecnológicos que otras partes del país han disfrutado. Se han hecho mejoras significativas para proveer acceso a todo el país, pero se debe hacer más. En el 2009, lideré la aprobación de la Ley de Reinversión y Recuperación, la cual provee un total de $7,200  millones para expandir el internet de alta velocidad, consistiendo de $4,700 millones para un nuevo programa llamado Programa de Oportunidades de la Tecnología de Banda Ancha, y $2,500  millones para programas existentes de Internet del Departamento de Agricultura. Estos fondos ponen el trabajo preliminar de la política nacional del Internet de alta velocidad que busca reducir y eliminar la deficiencia digital. En el 2012, lideré la aprobación de una ley autorizando que el gobierno subastara banda ancha a empresas que proveen servicios inalámbricos y generan hasta $15 mil millones en ingresos para la tesorería de EE.UU. La legislación también designa una franja de banda ancha y fondos para una red de seguridad pública, finalmente alcanzando la meta que hemos tenido desde los ataques terroristas del 11 de Septiembre.

Debemos también asegurar que la próxima generación esté lista para abordar los retos de una economía global de alta tecnología. Los estudiantes necesitan tener capacitación en computación para poder conseguir empleo, pero muchas veces las escuelas padecen de limitado acceso a la tecnología, o los maestros no tienen el conocimiento para entrenar a nuestros estudiantes. Es por esto que decidí apoyar el programa e-Rate, que provee descuentos para que las escuelas y bibliotecas tengan acceso al Internet. Este programa tan importante ha ayudado a mejorar el rendimiento  académico y continua proveyendole a nuestras escuelas y maestros con los recursos para preparar a nuestros estuantes para la economía global. También, la Ley de Recuperación  provee $600 millones para expandir la tecnología en nuestros salones  y ayuda a los maestro a incorporar la tecnología en sus currículums.