Senator Reid at a Yucca Hearing
El Senador Reid

Harry Reid nació en el desierto, a más de una hora de las luces brillantes de Las Vegas.

El padre de Harry Reid trabajó como minero en Searchlight. Fue en este pueblo donde Harry Reid hizo su primaria, en una escuela que solo tenía un maestro para enseñar ocho cursos. Allí aprendió los valores nevadenses: trabajar fuerte, posicionarse para aprovechar las buenas oportunidades y la importancia de la independencia.

Hoy Harry Reid no es simplemente un senador respetado por sus colegas en ambos partidos, sino también el Líder de la Mayoría del Senado quien se ha dedicado a defender a las familias de clase media y a la clase trabajadora.

El Senador Harry Reid todavía vive en Searchlight y todavía lo guían las lecciones y los valores que aprendió en ese pueblo nevadense hace tantos años.

El periódico Las Vegas Sun resumió la historia de Reid diciendo que “ha pasado de la nada, a la cumbre del poder en el Senado.”

Una de las revistas semanales más grandes de los Estados Unidos, Parade, reconoció al Senador Reid como uno de los pocos líderes en Washington con “integridad y valentía.”

El Presidente mexicano Enrique Peña Nieto se reúne con el Senador Harry Reid in el Capitolio en Washington en noviembre de 2012.

Desde su elección al Senado en 1986, Harry Reid se ha ganado  la reputación de un legislador hábil, con la capacidad de llegar a acuerdos y compromisos razonables.  Hasta sus colegas republicanos lo admiran por la manera equilibrada como maneja los temas políticos.

El Senador Republicano de Utah, Orrin Hatch, ha dicho, “Todos nosotros respetamos al Senador Reid. El es una de las voces moderadas que trabaja para que las cosas funcionen.”

Y el líder anterior del partido Republicano, Trent Lott, dijo, “Harry Reid está buscando soluciones. Me alegra trabajar con él.”

El Senador Reid ha trabajado con ambos partidos y en especial con los miembros de la delegación congresista de Nevada para enfrentar los temas que afectan al estado.

El Senador Reid fue elegido por sus colegas partidistas como Líder Auxiliar (“Whip” en inglés)  del partido Demócrata después de su reelección en 1998. En el 2004, después de ser elegido al Senado por cuarta vez y con un gran margen, el Senador Reid fue escogido como líder del partido Demócrata en el Senado. En el 2007, cuando el partido Demócrata gano la mayoría de escaños  en el senado el Senador Reid se convirtió en el Líder de la Mayoría en el Senado. Este cargo es  el rango más alto en el Senado. A  Harry Reid no le intimida expresar sus opiniones, pero tampoco le teme a escuchar las opiniones de los demás.

El Senador Reid se reúne con estudiantes de Rancho High School en Las Vegas, NV en 2011.

El Senador Reid tiene voz suave, pero la gente escucha cuando él habla.

El Senador Reid se ha ganado la confianza de los demócratas y los republicanos. Sobre todo,  como resultado de su integridad, el Senador Reid ha podido proveer al estado de Nevada una voz poderosa en el Congreso.

Para el Senador es un orgullo trabajar para el beneficio del estado de Nevada.

El Senador Reid valora la confianza que la comunidad latina, en Nevada y a lo largo del país, le ha otorgado por su lucha continua por mejorar la calidad de vida de las familias hispanas en los Estados Unidos.

Ley DREAM

El Senador Reid lucha constantemente por una reforma migratoria integral que arregle nuestro sistema de inmigración y que asegure que nuestras leyes de inmigración sean justas, firmes y prácticas.  Reid es un fiel defensor del proyecto de ley DREAM o “DREAM Act,” en inglés. El proyecto de ley DREAM Act le daría la oportunidad a miles de estudiantes de legalizar su estatus migratorio siempre y cuando hayan llegado al país siendo niños, hayan vivido en los EE.UU. por un largo plazo, tengan un buen carácter moral, y completen dos años de universidad o servicio militar satisfactoriamente.  El Senador Reid también respalda el proyecto de ley AgJobs, el cual legalizaría el estatus migratorio de  cierta cantidad de trabajadores agrícolas.

El Senador Reid expresa a los líderes hispanos su apoyo de la Jueza Sotomayor en junio de 2009.
El Senador Reid expresa a los líderes hispanos su apoyo de la Jueza Sotomayor en junio de 2009.

Cuando el Senador Reid se convirtió en el Líder de la Mayoría del Senado en 2007, incluyó la reforma migratoria integral entre sus primeras 10 prioridades legislativas.

En su lucha por aprobar una reforma migratoria integral, le dedicó una cantidad de tiempo largo e inusual, casi 4 semanas, a la discusión de esta en el pleno del Senado. Además, el Senador Reid también puso el DREAM Act en proceso de votación en pleno del Senado en el 2007 y 2009.

Desafortunadamente, los republicanos en el Senado bloquearon la aprobación de estos dos  proyectos de ley –el DREAM Act y la reforma migratoria integral.   Sin embargo, el Senador Reid continuará luchando para que se aprueben estos importantes proyectos de ley.

Los líderes de la comunidad latina a nivel nacional le han otorgado varios reconocimientos al Senador Reid por sus esfuerzos por mejorar las oportunidades de los hispanos en los Estados Unidos, por ejemplo:

  • En el 2005 la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración (AILA, por sus siglas en inglés) le otorgo el Premio de Liderazgo Congresional por promover legislación de inmigración justa y responsable.
  • En el 2006, la Asociación Nacional del Programa de Equivalencia Secundaria y el Programa de Asistencia Universitaria para los Migrantes (HEP CAMP, por sus siglas en inglés) le otorgo al Senador Reid  un premio por su liderazgo en temas educativos de trabajadores agrícolas migrantes.
  • En el 2007, Reid también recibió el Premio del Presidente de parte de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC, por sus siglas en inglés), por sus esfuerzos incasables por adelantar el bienestar de la comunidad latina en los Estados Unidos.
  • En el 2001, y otra vez en el 2010, el Consejo Nacional La Raza (NCLR por sus siglas en inglés) le otorgo al Senador Reid el Premio Capital  por su dedicación a los asuntos importantes para la comunidad latina.

Luchando Por Nevada

El Senador Reid siempre luchando por Nevada.
El Senador Reid siempre luchando por nuestro bello estado de Nevada.

Harry Reid ha forjado un récord firme con resultados para el pueblo de Nevada desde su llegada al Senado en el año 1986.

El Senador Reid está encabezando planes para solucionar la crisis de vivienda para que los nevadenses no pierdan sus hogares. También, ha hecho una de sus prioridades reducir el costo del cuidado de la salud y incrementar el número de nevadenses que tienen seguro de salud. Además, el Senador Reid quiere hacer de Nevada el estado líder en energía renovable. Este esfuerzo significaría  la creación de miles de trabajos bien pagos para los nevadenses.

Para darles  oportunidades a nuestros hijos, el Senador Reid ha asegurado varios recursos federales para mejorar el sistema de educación. Estos recursos federales apoyan a programas que reducen el número de estudiantes que abandonan sus estudios y reducen el tamaño de las clases para que los estudiantes reciban más atención individual. El Senador Reid ha logrado que el costo de las universidades esté al alcance que todos aquellos que están interesados en obtener una educación superior.  Por ejemplo, ha peleado por incrementar el nivel de becas estudiantiles y se ha asegurado que el plan de repago de préstamos estudiantiles sean más factibles.

Senator Reid, law school
El Senador Reid cuando era estudiante de derecho.

El Senador Reid se ha encargado de traer millones de dólares para que Nevada sea un estado más seguro. Ese dinero ha puesto más policías en las calles, asegura que las bases militares de Nevada tengan todo lo que necesitan.  Estos recursos también están siendo usados para construir el hospital de veteranos del sur de nevada que debía haberse hecho hace mucho tiempo.

Para proteger a nuestros ancianos, ha patrocinado la prohibición de los impuestos de pensiones que devienen al exterior del estado de Nevada. También ha luchado por ayuda con los costos de medicamentos y para proteger Medicare y el Seguro Social.

Para honrar a nuestros veteranos, Reid ha luchado para revocar el plan que les quitó beneficios de ganancias de retiro militar.

Para mantener a nuestras familias sanas, el Senador Reid ha trabajado para reducir los costos del cuidado médico, ha trabajado para mejorar la calidad del cuidado de la salud y ha trabajado para ampliar la cobertura de los seguros de salud. Reid ha luchado por los derechos de los pacientes, la investigación de cáncer, la prevención del suicidio e iniciativas para la salud mental.

Para preservar la belleza natural de Nevada y mantener limpio el aire y el agua de nuestro estado, el Senador Reid ha trabajado para proteger el Lago Tahoe, el Lago Mead, el cañón Red Rock y otros tesoros naturales.

Para reducir la congestión del tráfico que nos quita  el tiempo con nuestras familias y el trabajo, el Senador Reid ha asegurado el financiamiento de varias carreteras en el estado y el financiamiento de nuevas opciones de transporte como el Monocarril de Las Vegas y el autobús MAX.

Como el Senador Reid sabe que una buena calidad de vida comienza con un buen trabajo, él ha trabajado para ayudar a las empresas pequeñas, así como a las mayores industrias de Nevada como el turismo y la explotación minera.

El Senador Reid se esfuerza todos los días para asegurarse que Nevada siempre sea un lugar excelente para vivir, para trabajar y para criar a una familia.

Enfoque en la Familia

El Senador sabe lo importante que es la educación y el trabajo para nuestras nuevas generaciones.
El Senador sabe lo importante que es la educación y el trabajo para nuestras nuevas generaciones.

Harry Reid se crió en una cabaña pequeña sin plomería en el pueblo minero de Searchlight. Allí el asistió la escuela primaria del pueblo, la cual solo tenía dos salones para todos los estudiantes.

El Senador Reid acompañaba a su padre, Harry Reid Sr., a las minas subterráneas durante largos días cuando era niño. Aunque su padre era minero y tan solo había llegado al octavo grado y su madre, Inez, nunca terminó la secundaria, Harry Reid, el más joven de los cuatro hijos, logró el “sueño Americano.”

Harry asistió a la secundaria, “Basic High School,” en la ciudad de Henderson porque Searchlight no tenía escuela secundaria. Durante la semana escolar Harry Reid se quedaba con familias locales. En la escuela Basic Harry Reid conoció a la mujer que se convertiría su esposa, Landra Gould. En el 1959, dos años después de graduarse de Basic, Harry y Landra se casaron. En el 1961, nació su primera y única hija, Lana. Su hijo Rory nació en el 1962, y tres varones más siguieron, Leif, Josh y Key.

Harry Reid también conoció a un profesor y futuro gobernador de Nevada, Mike O’Callaghan, durante su tiempo en la secundaria Basic. O’Callaghan desempeñaría muchos papeles en la vida de Harry Reid: profesor, entrenador del boxeo, mentor político, consejero y mejor amigo.

Childhood home in Searchlight, NV
La casa donde vivió Harry Reid en su niñez.

Varios hombres de negocios en Henderson le ayudaron a Harry Reid financieramente para  asistir a la universidad cuando él se graduó de la secundaria. Este fue un acto de la generosidad que Harry Reid siempre apreciaría. Harry Reid se graduó de la Universidad del estado de Utah (Utah State University) en 1961. Ese mismo año, Harry Reid asistió a la Universidad de George Washington en Washington, DC  para estudiar leyes.  Durante sus años como estudiante de derecho, Reid apoyó a su familia financieramente trabajando de noche como policía en el Capitolio de los Estados Unidos.

Después de terminar sus estudios de derecho, la familia Reid se dirigió de nuevo a Henderson. Allí Harry trabajo como el abogado de la ciudad, revisando los estatutos de la ciudad y trabajando para ampliar los límites de la ciudad de Henderson por medio de la adquisición de tierra federal. A la edad de 28 años su record ya era excepcional. Este record le ayudó a Harry Reid a ganar una elección a la asamblea del estado de Nevada en 1968.

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El Senador con su familia.

En la capital del estado, Carson City, el joven funcionario de la asamblea estatal presento la primera ley contra la contaminación atmosférica en la historia de Nevada. Durante su tiempo en la asamblea, Harry Reid también trabajó en leyes para proteger a los consumidores.

En 1970, con solo 30 años de edad, Harry Reid se lanzo para ser el Gobernador Auxiliar de Nevada. Su profesor y amigo Mike O’Callaghan gano la elección como Gobernador del Estado al mismo tiempo. Harry Reid se convirtió en el Gobernador Auxiliar más joven en la historia de Nevada.

En 1977 Reid fue nombrado como el presidente de la Comisión del Juegos de Azar de Nevada. Allí Harry Reid lucho durante cinco años para reducir la corrupción en la industria de los juegos de azar en Nevada.

Reid volvió a practicar derecho en el sector privado por algunos años. Unos años después, en 1982, Harry Reid fue elegido al primer de dos mandatos a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Allí defendió asuntos importantes para las familias de Nevada como leyes para proteger los derechos de los consumidores, así como leyes para proteger las zonas naturales de Nevada.

Harry Reid fue primero elegido al senado de los estados Unidos en 1986, y posteriormente fue reelegido en los años 1992, 1998, 2004 y en el 2010. El Senador Reid ha sido el miembro del partido demócrata con más alto rango en varios comités y subcomités importantes durante su tiempo en el senado. El Senador Reid es un trabajador incansable. No es raro que el Senador Reid llegue de primero en la mañana al Capitolio y sea el último Senador en salir para casa en la noche.

A pesar de las exigencias de su carrera en el gobierno, la prioridad  para Harry Reid siempre ha sido la familia. El vínculo afectivo dentro de su familia solo se ha fortalecido a lo largo del tiempo mientras sus hijos están formando sus propias familias. Hoy, el Senador Reid y su esposa, Landra, son abuelos orgullosos de 16 nietos.